יובל נעמן - לראות את העולם בדרך אחרת...
היום צ'נאי היא בירת מדינת טאמיל נאדו והעיר הגדולה והחשובה של דרום הודו, אולם לא תמיד היה כך. ערים עלו וירדו בחשיבותן, כאשר כל ממלכה קובעת מרכז אחר, בו היא בונה מבני קדושה מרהיבים ביופיים. כך, כל דרומה של הודו משובצת בערים שחזרו לממדי כפר, ובהן אוצרות תרבות מדהימים ביופיים. שילוב מקבץ אתרים שהוכרו על ידי אונסק"ו כאתרי מורשת עולמית לשימור, ביחד עם תשתית תיירותית של חוף ים במפרץ אנדמן הטוב, זהו מתכון קלאסי לבום תיירותי כמו שעדיין לא ממש הגיע לעיירה המקסימה מאהמלאפורם.


החוף הקסום של ים אנדמן, עם מקדשי החוף ברקע

מאהמלאפורם  וחילופי השמות

העיירה מאהמלאפורם (Mamallapuram) נקראה עד לאחרונה מהאבליפורם על שם השד מהאבלי. היא הוקמה על ידי הבריטים בשנת 1827, כ-60 קילומטרים מדרום לצ'נאי. עוד לפני כן, בין המאות 7-9, היתה במקום עיר נמל מפוארת ששימשה את ממלכת פאלאווה (Pallava). שמה של העיר הקדומה, כפי  ששב להיות שמה כיום, היה מאהמלאפורם, וזאת על שם הספורט האהוב על בני הפאלאווה ובמיוחד על מלכם נרסימהאוורמן (Narasimhavarman) והוא מאהא-מאלה שמשמעו "המתאבק הגדול". פרק היסטורי זה אין בו די כדי למשוך תיירים למקום, אולם אווירת העיירה הרגועה בת 12 אלף התושבים, החוף הקסום שלאורכו סירות דיג מעץ וערמות של רשתות דיג, ביניהן רובצות פרות ועגלים המעלים גרה בשנתם בשמש היוקדת, נשות החוף מוכרות התכשיטים בין מסעדות החוף הרגועות, המכוונות לחיך המערבי, ובתי ההארחה בשורה השנייה של בתי העירה, הופכים את המקום למזמין ומהנה.   

  
נשות החוף המוכרות תכשיטים

דייג, פיסול והחיים הטובים

קול הלמות פטישים מלווה את המגיע לעיירה: נדמה שכל אנשי המקום הם פסלים מומחים המגלפים מאבני בזלת את האלים, כאילו היו שם מקודם והפסלים אך חושפים אותם לאוויר העולם. זוהי כנראה מורשת בת לפחות 1,500 שנה ונראה שהעיירה היתה סדנת פיסול ובשל כך נחצבו כל כך הרבה מונומנטים פיסוליים בעיירה וסביבתה. העיירה נעלמה אך תושבי המקום שמרו על היותם הטובים בפסלי הודו. היום בכל חצר זרוקות אבני ענק ואנשים עם פטיש ומפסלת שולפים מהאבנים הגולמיות את האלוהות הטמונה בהן. אם לא די בקסם החוף, בדייגי הרשת ובמיומנות הפיסול של אנשי העיירה, במרחק הליכה קצרצר מהחוף הקסום, נמצאים כמה מאתרי המורשת המדהימים העוצרים נשימתו של כל מבקר. כך, ניתן לעשות טבילת בוקר בחוף, לשבת לפנקייק בננה וצ'אי, בצל מסעדת החוף הנבחרת לאותו היום, אז לצאת לכעשר דקות הליכה לשיא פאר של תרבות עבר, לשוב לשלאף-שטונדה במלון לבלות אחר הצהריים בחוף, לפני בילוי ערב במסעדת דגים זולה ומצוינת. לא, אין חיי לילה אחרי 22:00 – זהו החוק במקום. החפצים בקורס נגינה, רייקי, יוגה ומדיטציה, ימצאו במקום את מבוקשם. כך, שזהו יעד המתאים לכל אדם ולכל חפץ ומטרה.


מקדש החוף של מאהמלאפורם

אתרי התרבות של מאהמלאפורם

האתר המיוחד ביותר של העיירה נמצא כעשר דקות הליכה מהרחוב התיירותי, והוא נקרא תבליט סיגופי ארג'ונה (Arjuna's Penance). התבליט נחצב במאה ה-7 בסלע ענק, לאורך 29 מטרים ולגובה 13 מטר. הוא נמצא במרכזו של הכפר, בפתחו של גן המלא במקדשים ובאטרקציות תיירותיות ודתיות. התבליט מתאר את לבטיו של הנסיך ארג'ונה לפני צאתו לקרב. האל וישנו בדמותו של קרישנה היה מורהו ונהג מרכבתו, והשיחה ביניהם היא החוט המוביל בספר הדתי בהגאוואד-גיטה ("שירת האל"), המפנה זרקור לנקודה אחת באפוס הדתי הנרחב מהאבהראטה. אין הסכמה לגבי המתואר בתבליט. יש הגורסים שבתבליט מתוארת היווצרות נהר גנגס. הם קוראים לתבליט "מוצא הגנגה". זהו ניסיון של הסוגדים לאל שיווה, שמשערו הארוך והגולש יוצא הנהר, לשייך את האתר אליהם, בעוד שסוגדי וישנו מחברים את המקום עם גלגולו של האל בדמותו של קרישנה. האתר נמצא ברשימת אתרי המורשת העולמית של אונסק"ו. התבליט מהווה רקע מתבקש לחודש פסטיבל המחולות הנערך בצמוד אליו, במהלך חודש ינואר כל שנה. מיקומו של התבליט ורצון פרנסי העיירה, גורמים לכך שלמרות חשיבותו הרבה ויופייה המדהים לא נדרשים לדמי כניסה למקום ולגן המטופח הצמוד אליו.


חלק מתבליט סיגופי ארג'ונה – הכתמים הקטנים משמאל הם אנשים(!) ללמדכם על גודלו

שארית מתקופת הקרח

הגן הסמוך לתבליט סיגופי ארג'ונה, הוא פארק עתיקות מלא בהפתעות. האוביקט המושך מיד את העין נקרא כדור החמאה של קרישנה (Krishna's Butterball). בין עשרות גילופי האבן והמונוליטים המפוסלים כמקדשים, בולטת תופעת טבע מרשימה זו, שאינה מעשה ידי אדם דווקא. זוהי אבן כדורית כמעט, המונחת על מישור אבן משופע. אין הסבר גיאולוגי המסביר את הימצאות האבן במקום זה, אם כי נשמעת טענה שזהו סלע-משאר מתקופת קרח כלשהי, כגון זו שהסתיימה לפני כעשרת אלפים שנה. כמו כל תצורה מעניינת בטבע, גם אבן זו זכתה לסיפור ולשם ציורי, ולעשרות תיירים המצלמים אותה מכל עבר, כשהאמיצים ביניהם נחים בצילה של האבן. בהמשך הפארק שלטים מכוונים את המבקרים לאתרים מונוליטים. בדרך-כלל אלו מקדשים החצובים מאבן בודדת, המראים את אומנות המאות 7-9 ואת יכולת השתמרותם, למרות רוחות המביאות חול שוחק מהים.


כדור החמאה של קרישנה על משטח משופע – מגרש הבאולינג של הטבע

חמשת הכרכרות שנחבאו בחול

בצמוד למאהמלאפורם, נמצאות דוגמאות לפיסול מדהים אף יותר מהמקדשים בגן האמור, המדגים את השפע הרב של הודו: כמו כמה מהמונומנטים הגדולים של הודו, ובכללם מערות אג'נטה ואלורה גם בעיירה זו, שהוקמה מחדש על ידי הבריטים, התגלו על-ידם לגמרי במקרה, קבורים בחול, סדרה של חמישה מקדשים מונוליטים (העשויים כל אחד מאבן בודדת). המקדשים ופסלי החיות שלצידם זכו לשם חמש הכרכרות (Pancha Rathas). אתר זה נשכח וכוסה בחול ים, ונחשף רק במאה ה-19, דבר שעזר מאד לשימורו. הפסלים הם של חמישה מקדשים וכן של דמויות נאנדי הפר, אריה ופיל, כולם בגודל גדול מהמציאות, וכולם מגולפים מסלעי ענק שהיו במקום. המקדשים נחצבו כנראה במאות 7 - 8, בתקופת הפריחה של העיר, ובזמן היותה נמל סואן ועשיר. האתר נכלל ברשימת אתרי המורשת העולמית של אונסק"ו ולכן הוקם מרכז מבקרים מרוחק מהכניסה, כדי להרחיק את הרוכלים הרבים. במרכז המבקרים רוכשים כרטיסי כניסה במחיר 250 רופי ועבור מצלמה 25 רופי נוספים. הכרטיס תקף גם למקדש החוף.


אחת מחמשת הכרכרות ופיל בגודל טבעי

מקדש החוף הנאבק בים ובשחיקתו

מקדש החוף (Shore Temple) הוא מקדש מקסים ועתיק הניצב על בליטה בקו החוף. לאורך השנים ניזוק המקדש מהים ומהרוחות, אולם כיום מגינה עליו חומת סלע, שהוקמה כדי למנוע שחיקה נוספת שלו. שימור נוסף נעשה על ידי אונסק"ו, שהכריזו על המקדש כאתר מורשת עולמית, דבר שבתורו גרר מיד את גידורו וגביית סכום נכבד בכניסה. המקדש מחולק לשני חדרי סגידה, חומות עליהן מוצבים פסלים רבים של הפר נאנדי, והריסות נוספות הנחפרות כעת לצד המקדש המרכזי. מחיר הכניסה הוא 250רופי ולכך מתווספים דמי מצלמה 25 רופי נוספים. הכרטיס מקנה גם כניסה למכלול מקדשי הראטות (חמשת הכרכרות) באותו היום.


מקדש החוף וחומה עם פסלי נאנדי הפר

איך מגיעים למאהמלאפורם?

כדי להגיע למאהמלאפורם עליכם לטוס או לנסוע לבירת המדינה צ'נאי. שם יש למצוא את תחנת האוטובוס הנכונה של עיר הענק הזאת וממנה באוטובוס נסיעה בת כשעה וחצי עד שעתיים דרומה, לאורך כביש החוף הצדדי והיפה. מאהמלאפורם נמצאת גם כשעה וחצי נסיעה לאורך כביש החוף צפונה מפונדיצ'רי (המתוארת בכתבת ההמשך). אפשרות נוספת היא להגיע בכשעה נסיעה מהעיר צ'אנגלפטי שעל האוטוסטראדה החוצה את כל מדינת טאמיל נאדו, ואליה מגיעה גם הרכבת.

 

לחלקה השני של הכתבה - מקדשים, שמורות ומובלעות זרות - טיולי יום מאהמלאפורם